L'artista californiano Shag racconta le sue scene retrò ispirate a Palm Springs

Di LISA KLEIN

Feste sfrenate, sdraio a bordo piscina e musicisti che si muovono con disinvoltura: tutte firme del colorato lavoro dell'artista Shag.

Le opere di Shag utilizzano spesso il deserto di Palm Springs, in California, e le sue famose case di metà secolo come sfondo per scene intrise di vibrazioni retrò e senso dell'umorismo, con uno stile grafico e audace che deriva dal suo background nell'illustrazione commerciale.

"Sia lo stile di vita che l'architettura di Palm Springs hanno un'enorme influenza sulla mia arte", ha dichiarato l'artista.

Shag, alias Josh Agle, lavora come pittore e illustratore nella California meridionale e ha aperto il primo negozio dedicato al suo lavoro a Palm Springs nel 2009. Un altro negozio è stato aperto nel 2022 a Las Vegas.

Qui, il signor Agle parla con Luxury Portfolio di tutto ciò che riguarda lo Shag.

Come ha iniziato la sua attività di artista?

Ho disegnato e dipinto per tutta la vita.

Quando ero all'università e studiavo economia, ho capito che preferivo l'arte, così ho cambiato la mia specializzazione in belle arti e poi ho lavorato come illustratore e grafico nell'industria discografica della California meridionale.

Allo stesso tempo, mi dedicavo alla mia arte ed esponevo nelle gallerie di Los Angeles. Alla fine la mia arte ha superato la mia carriera nel mondo della musica e ho lasciato il mio lavoro quotidiano.

Devo chiedere: da dove viene il nome Shag?

Il nome Shag è una contrazione delle ultime due lettere del mio nome, Josh, e delle prime due lettere del mio cognome, Agle. Mi piaceva il nome "Shag" perché evocava molte cose: un tappeto, un ballo, ecc.

Immagine per gentile concessione di Shag
Lei ha uno stile molto particolare. Può parlarci delle sue ispirazioni?

L'aspetto dello stile Shag si ispira all'illustrazione commerciale degli anni '50 e '60, ma ho aggiornato la tavolozza dei colori basandomi sulla teoria dei colori che ho imparato all'università e ho cercato di iniettare una dose di umorismo ironico e di narrazione morbosa che non si sarebbe trovata nell'illustrazione commerciale del passato.

All'inizio la mia arte era aspirazionale. Dipingevo feste a cui avrei voluto andare e persone che avrei voluto conoscere.

Alla fine, quando la mia carriera è decollata, la mia vita ha cominciato ad assomigliare a uno dei miei dipinti. Ora mi ispiro a eventi e situazioni della mia vita.

Nel suo lavoro fa spesso riferimento alla cultura pop - film, programmi televisivi, musica -. In che modo questa cultura influenza la sua arte?

La maggior parte dei riferimenti alla cultura pop presenti nella mia arte risalgono direttamente alla mia infanzia o alla mia vita da giovane adulto. Sono cose che hanno avuto un forte impatto su di me e che hanno informato la mia visione del mondo.

Da bambino ho fatto la fila per la prima matinée il giorno dell'uscita del primo film di Star Wars e questo mi ha lasciato un'enorme impressione. Decenni dopo, sono stato in grado di ricreare la sensazione che provavo da bambino quando ho realizzato le immagini ufficiali di Star Wars per Lucasfilm. 

Le sue opere sono così ricche di azione. Che tipo di storie raccontano?

La maggior parte dei miei dipinti è ambientata nel mezzo di un arco narrativo, nel punto in cui qualcosa è già accaduto e qualcos'altro sta per accadere.

È questo che fa sembrare la mia arte ricca di azione, ma di solito non rispondo a ciò che è venuto prima o a ciò che verrà dopo. È lo spettatore a doverlo scoprire o a creare la propria narrazione per l'opera d'arte. È una tecnica che ho usato per coinvolgere gli spettatori da quando ho iniziato a dipingere.

Molte delle storie che racconto sono ispirate a eventi o situazioni reali, ma come artista posso abbellire e migliorare queste scene per ottenere un'opera d'arte migliore.

Immagine per gentile concessione di Shag
Palm Springs è la sua seconda casa e lì ha aperto il suo primo negozio. Che cosa ha di speciale?

Palm Springs ha un clima unico che le permette di essere soleggiata e calda quando il resto della California meridionale è freddo o piovoso.

Le star del cinema costruirono qui delle seconde case a partire dagli anni '30 per approfittare del sole, e Palm Springs divenne l'emblema di uno stile di vita glamour e rilassato.

Questo fenomeno si è affievolito negli anni '70 e '80, ma alla fine degli anni '90 la gente aveva voglia di ricreare ciò che aveva reso Palm Springs speciale.

Le case di metà secolo erano ancora in piedi, così la gente iniziò a restaurarle e a cercare di far assomigliare la propria vita a quella di una star hollywoodiana degli anni '50 o '60. Io facevo parte di quel gruppo e non riuscivo a pensare a nessun altro posto in cui avrei preferito aprire il mio primo negozio.

In che modo il suo lavoro artistico è influenzato da Palm Springs?

Lo stile di vita e l'architettura di Palm Springs influenzano enormemente la mia arte.

Prima che diventasse una delle destinazioni più alla moda del mondo, ho dipinto Palm Springs come desideravo che fosse. Col tempo, man mano che le persone contemporanee riscoprivano la città e cercavano di trascorrere il loro tempo libero ricreando il classico stile di vita di metà secolo, la città ha cominciato ad assomigliare di più alla mia arte.

La versione idealizzata di Palm Springs che ho dipinto ha attirato molte persone, che quando arrivano in città e vedono che è come la mia arte, subiscono una sorta di trasformazione e iniziano a cercare immobili per poter vivere anche loro qui.

Per saperne di più sull'architettura midcentury tipica di Palm Springs, leggete "P.S. we love you" nel numero dell'autunno 2022 della rivista Luxury Portfolio.