Le case ecologiche partono dalle fondamenta con materiali sostenibili

Di LISA KLEIN

Negli ultimi anni si è assistito a un'impennata di interesse per la sostenibilità, che finalmente è arrivata al cuore di tutto: la casa.

L'industria delle costruzioni utilizza molti materiali distruttivi per l'ambiente e la salute umana, ma per sostituirli stanno nascendo alternative ecologiche per quasi tutte le esigenze.

"Tutte le previsioni indicano un continuo aumento delle costruzioni in tutto il mondo, ed è imperativo che lo facciamo in un modo che vada verso la rigenerazione piuttosto che verso l'estrazione", ha dichiarato Sheridan Foster, fondatore/CEO di Elemental Green, una risorsa online per l'edilizia sostenibile.

"Ma la cosa più interessante per molti è che, scegliendo materiali ecologici, possiamo godere dei comprovati benefici per la salute che derivano da scelte migliori".

Materiali torbidi

Dai gioielli alle opzioni di viaggio e alle seconde case, i consumatori facoltosi cercano di essere più sostenibili in molti aspetti della loro vita.

Secondo unrapporto di Luxury Portfolio International pubblicato nel maggio 2022, ben il 90% degli intervistati ha dichiarato che la sostenibilità è un fattore importante nei criteri di ricerca della casa, citando i materiali non tossici e sostenibili per la costruzione e il design come uno dei principali must.

"Siamo stati molto contenti di vedere che, man mano che i consumatori diventano più consapevoli dei numerosi vantaggi dell'edilizia residenziale sostenibile, iniziano a chiedere ai loro progettisti e architetti di offrire soluzioni migliori", ha dichiarato Foster.

"I nuovi materiali e le nuove tecnologie vengono introdotti a un ritmo crescente e i consumatori sono desiderosi di soluzioni innovative".

Secondo il gruppo no-profit Architecture 2030, l'industria delle costruzioni è responsabile di quasi la metà di tutte le emissioni globali di anidride carbonica, di cui il 20% è rappresentato dal carbonio incarnato, ossia le emissioni derivanti dall'estrazione, dalla produzione e dal trasporto di un prodotto.

Tre dei principali materiali utilizzati nell'edilizia moderna - cemento, acciaio e alluminio - sono anche tre dei maggiori responsabili, con il 23% delle emissioni globali ogni anno.

"Uno dei materiali da costruzione più comunemente utilizzati è il calcestruzzo e, purtroppo, è anche uno di quelli che ha un'impronta di carbonio incorporata molto elevata", ha dichiarato Foster.

"Il cemento, uno degli ingredienti principali, viene prodotto in forni ad alta temperatura che di solito sono alimentati da combustibili fossili", ha detto. "E, come se non bastasse, provoca una reazione chimica che rilascia il carbonio immagazzinato nel calcare utilizzato nel processo".

Sia l'acciaio che l'alluminio, pur essendo riciclabili, richiedono enormi quantità di energia per essere prodotti.

Esistono anche materiali pericolosi per la salute grazie alle sostanze chimiche volatili che contengono, come il legno trattato, le vernici e le finiture per pavimenti. Dopo l'installazione o l'applicazione di questi materiali si verificano fenomeni di off-gassing che rilasciano vapori tossici all'interno dell'abitazione.

La cucina del progetto #Ecorenovate di Elemental Green. Foto di Jill Tiongco Photography, per gentile concessione di Elemental Green
Un futuro luminoso

Il passaggio a un futuro edilizio fatto di materiali riciclati, riutilizzabili e rinnovabili e di case complessivamente più ecologiche è vantaggioso per il pianeta e per le persone.

"Fare scelte più sostenibili non solo riduce le tossine nell'ambiente, ma anche in modo molto specifico per la famiglia", ha detto la signora Foster.

Le alternative al calcestruzzo vanno da quelle innovative a quelle della vecchia scuola. Nuovi prodotti come l'Hempcrete - blocchi realizzati aggiungendo calce alle fibre di canapa - sono resistenti e leggeri.

Altri si rivolgono a tecniche secolari per le fondamenta, i muri e i pavimenti, come la terra battuta, un antico metodo di compattazione delle materie prime, e le balle di paglia che possono essere ricavate dai rifiuti agricoli.

Il legno naturale è un altro antico materiale da costruzione rinnovabile che sta prendendo nuova vita grazie alle tecniche moderne.

L'acetilazione sostituisce il trattamento a pressione del legno con sostanze chimiche per renderlo più resistente. La laminazione incrociata del legno - che combina pezzi più sottili in strati alternati - crea un legno forte e resistente al fuoco che viene utilizzato persino per costruire grattacieli.

Il bambù, tecnicamente una graminacea, è un'opzione sostenibile a crescita incredibilmente rapida sia per le costruzioni che per i pavimenti.

Anche gli isolanti in fibra di vetro e minerali possono essere sostituiti con una versione naturale, la lana di pecora.

"Sequestra il carbonio in casa, oltre a garantire il filtraggio dell'aria, la gestione dell'umidità e l'isolamento acustico", ha dichiarato la signora Foster.

Anche materiali come le piastrelle di ceramica sono disponibili in versioni ecologiche, come le piastrelle Fireclay, realizzate a mano in California con materiale riciclato e a loro volta riciclabili. L'azienda utilizza inoltre tutte le energie rinnovabili nel processo di produzione e riutilizza l'acqua.

Per dimostrare come tutti questi materiali possano essere facilmente incorporati nella ristrutturazione di una casa esistente, Elemental Green ha recentemente completato il suo primo progetto #Ecorenovate a Chicago, utilizzando prodotti in bambù e piastrelle in argilla refrattaria, vernici e materassi atossici e marchi di mobili sostenibili.

 "Le case a tutti i livelli di prezzo possono essere più sane, più convenienti e migliori per il pianeta", ha dichiarato Foster.