Sfruttare il fascino dell'orchidea a casa propria

Di LISA KLEIN

L'orchidea è una delle fioriture più apprezzate, coltivata e venerata per il suo bell'aspetto e la sua natura a volte sfuggente.

Sebbene abbiano la reputazione di essere capricciose, esistono così tante varietà di orchidee che possono essere coltivate in quasi tutte le serre e anche nei giardini all'aperto al di fuori dei climi tropicali.

"Leorchidacee sono la famiglia di piante da fiore più grande e diversificata del pianeta, con oltre 28.000 specie", ha dichiarato Bruce Rogers, autore di The Orchid Whisperer: Expert Secrets for Growing Beautiful Orchids, il cui titolo include il suo soprannome nel settore.

"Nel corso dei secoli tutte le culture del mondo hanno idolatrato le orchidee per la loro bellezza, il loro mistero e il loro uso medicinale", ha dichiarato.

Poteri dei fiori

Le orchidee selvatiche esistono da quasi 200 milioni di anni e si sono diffuse in tutti i continenti oltre all'Antartide. L'uomo le ammira almeno dal 500 a.C. in Cina, Grecia e Roma.

I fiori sono stati apprezzati per secoli grazie alle loro caratteristiche distintive, come il mimetismo degli insetti e la simmetria bilaterale che conferisce loro un "volto", oltre a una vasta gamma di tonalità, dai gialli dorati a tutte le sfumature di rosa immaginabili fino al più raro blu.

In natura le orchidee possono crescere fino a 100 anni e si pensa che abbiano proprietà medicinali che possono aiutare a risolvere qualsiasi problema, dal diabete alla fertilità, fino alla giovinezza della pelle.

Non c'è da stupirsi che ci sia sempre stata una mania per le piante.

Molte varietà di orchidee possono essere coltivate all'aperto. Immagine per gentile concessione di Bruce Rogers

"Nel corso della storia, diverse orchidee sono state in voga in tempi diversi, di solito per motivi di dimensioni, colore, profumo e rarità", ha detto Rogers.

NelXVIII secolo gli esploratori portarono nuove varietà nei loro paesi d'origine in Europa e nelXIX secolo il continente era in pieno "orchidelirium", un'espressione coniata all'epoca per catturare lo spirito del tempo.

I reali e altri ricchi amanti delle orchidee commissionavano la raccolta di varietà rare provenienti da tutto il mondo e spesso aspettavano decenni per avere nuovi fiori da aggiungere alla loro collezione.

Oggi "il popolare genere di orchidea Phalaenopsis che vediamo nei vivai e nei negozi di alimentari è originario dell'Asia e viene propagato a milioni e spedito in tutto il mondo", ha detto Rogers.

Il signor Rogers stesso ha colto l'insetto delle orchidee come hobby in gioventù, che è sbocciato in una carriera di consulenza e vendita di orchidee in tutto il mondo con il nome di Bruce Rogers Orchids nell'area della baia di San Francisco.

L'esperto è ora specializzato nella coltivazione e nell'ibridazione del genere Sobralia, originario del Messico e dell'America centrale e meridionale, e ne ha persino una che porta il suo nome, la Sobralia Rogersiana.

Oro da giardino

Sebbene molte specie di orchidee siano oggi facilmente reperibili, i collezionisti continuano a riempirne serre e giardini, molti dei quali sono ancora alla ricerca delle più rare e si cimentano in varietà difficili da coltivare.

"Sebbene i moderni allevatori di orchidee si sforzino di rendere le orchidee facili da coltivare per i non addetti ai lavori, molte altre orchidee popolari provengono da ambienti di tutto il mondo, come giungle e foreste pluviali, che sono difficili da riprodurre in casa", ha detto il signor Rogers. "Trasformare il salotto in una foresta pluviale può essere difficile per i tappeti".

Bletilla Striata in crescita all'aperto. Immagine per gentile concessione di Bruce Rogers

Molti appassionati di orchidee scelgono di coltivare la loro collezione in una serra, che consente di creare un'atmosfera tropicale, indipendentemente dalla loro ubicazione. Devono comunque curare le loro piante con le stagioni e, a seconda delle varietà, possono avere fioriture per la maggior parte dell'anno.

Le orchidee possono anche essere coltivate all'aperto quasi ovunque, a patto che vengano piantate i tipi giusti.

"Una buona conoscenza del luogo in cui cresce un'orchidea è fondamentale per poter imitare il più possibile il suo ambiente nativo", ha detto Rogers.

Le orchidee tropicali di tutto il mondo possono crescere all'aperto ovunque ci sia un ambiente caldo, umido e bagnato. Altre varietà provengono da foreste di alta quota e possono crescere bene in climi mediterranei come quello della Bay Area.

Orchidee come iCypripedium possono fiorire anche in zone fredde e nevose.

"Un'orchidea che può essere coltivata nei giardini praticamente ovunque è la Bletilla Striata, che è anche la principale orchidea medicinale del mondo", ha detto Rogers.

Rogers consiglia comunque di prestare attenzione alla provenienza delle piante, poiché molte varietà a crescita naturale vengono raccolte in eccesso.

Tuttavia, dato l'interesse per le orchidee, le varietà ibride vengono costantemente selezionate per essere facili da coltivare e la maggior parte di esse viene allevata fin dall'inizio piuttosto che prelevata in natura. C'è un'orchidea per tutti i gusti, dalle più semplici alle più rare.

"Dovete trovarne una che vi piaccia davvero", ha detto il signor Rogers. "Se a qualcuno piace un'orchidea, di solito è in grado di coltivarla molto bene e la segue. Sarete travolti più vi appassionerete".

Per ulteriori ispirazioni per il giardino, leggete "Idee per piantare" nell'ultimo numero della rivista Luxury Portfolio.