La sostenibilità dei diamanti coltivati in laboratorio risplende

Di LISA KLEIN

I diamanti possono essere i migliori amici di una ragazza, ma la loro estrazione non è amica dell'ambiente e delle comunità che ne sono coinvolte.

I problemi etici legati ai diamanti estratti hanno portato a un crescente interesse per le versioni di queste gemme senza tempo che provengono da un'altra fonte: il laboratorio.

"L'industria dei diamanti coltivati in laboratorio è in rapida crescita", ha dichiarato Mona Akhavi, CEO di VRAI, uno dei produttori con sede a Los Angeles.

"I diamanti coltivati in laboratorio non solo sono stati elogiati per le loro pratiche ambientali ed etiche, ma stanno diventando il diamante preferito da molti esponenti del mondo della moda e dello spettacolo, consolidando ulteriormente il loro posto nell'industria dei diamanti", ha dichiarato.

Gemme coinvolgenti

Nell'ambito di una spinta generale verso la sostenibilità nelle abitazioni, nei viaggi e nei prodotti, soprattutto tra i millennial, la gioielleria non ha fatto eccezione. L'accettazione dei diamanti artificiali è in costante aumento e le vendite sono in aumento.

Secondo uno studio di MVI Marketing, il 70% dei millennial ha dichiarato di voler prendere in considerazione l'acquisto di un diamante coltivato in laboratorio nel 2017.

Un'indagine di The Knot del 2021 ha rilevato che quasi un anello di fidanzamento su quattro venduto aveva una pietra centrale artificiale, con un aumento dell'11% rispetto ai due anni precedenti.

A marzo, le vendite di anelli di fidanzamento con pietre artificiali sono aumentate del 63% rispetto allo stesso periodo dell'anno precedente, nel 2021.

"La percezione dei diamanti coltivati in laboratorio è cambiata rapidamente negli ultimi anni, poiché i consumatori continuano ad aumentare il loro potere di spesa e a dare priorità alla sostenibilità nelle loro abitudini di spesa", ha dichiarato la signora Akhavi.

Macchine della fonderia VRAI, dove i diamanti vengono coltivati con la tecnologia CVD. Immagine per gentile concessione di VRAI
Miniere oscure

I diamanti naturali si sono formati milioni e miliardi di anni fa a circa 100 miglia sotto la superficie terrestre, nel mantello superiore.

La perfetta combinazione di calore intenso e pressione ha permesso agli atomi di carbonio di cristallizzarsi in diamanti prima che antiche eruzioni vulcaniche li portassero in superficie, dove l'uomo li ha scoperti ed è iniziata una storia d'amore lunga secoli.

Nel20° e21° secolo, tuttavia, sono state sollevate numerose preoccupazioni etiche riguardo ai diamanti estratti, dalle cattive condizioni di lavoro e dal lavoro minorile alla distruzione dell'ambiente e ai loro profitti per finanziare la guerra.

"I diamanti estratti passano attraverso molte mani fino a raggiungere il cliente, e questo processo contorto rende impossibile capire con certezza il loro impatto sulle comunità locali e sull'ambiente che circonda le miniere di diamanti", ha dichiarato la Akhavi.

Cristallino

Una soluzione a questi problemi, che non implica la rinuncia totale ai diamanti, è la produzione anziché l'estrazione.

Utilizzando macchine per replicare il processo geologico di creazione dei diamanti, il carbonio può essere trasformato con successo in splendenti esemplari delle ambite gemme.

Il processo HPHT (high pressure high temperature) inserisce un "seme" di diamante, o una piccola scheggia di diamante esistente, tra il carbonio della grafite e aggiunge 1,5 milioni di libbre per pollice di pressione a una temperatura di 1500 Celsius.

La VRAI utilizza una tecnologia più recente, la CVD (chemical vapor deposition), che richiede solo il riscaldamento di una camera riempita di gas ricco di carbonio e di un seme di diamante fino a 800 gradi Celsius.

"Da lì, gli atomi iniziano ad attaccarsi l'uno all'altro e a crescere, strato dopo strato, fino a diventare una pietra preziosa unica e irripetibile", ha detto la signora Akhavi. "Dopo questo processo, un altro piccolo pezzo di diamante viene tagliato e utilizzato per ripetere lo stesso processo per il diamante successivo".

Uno degli showroom di VRAI pieno di gioielli con diamanti coltivati in laboratorio. Immagine per gentile concessione di VRAI
Pietre sostenibili

La coltivazione in laboratorio evita tutti i problemi legati all'estrazione dei diamanti: per ogni carato coltivato da VRAI, l'azienda risparmia 143 libbre di anidride carbonica, 2.011 once di inquinamento atmosferico e 250 tonnellate di terra smossa, con un prodotto finale che non ha meno scintille.

"I nostri diamanti coltivati in laboratorio sono chimicamente, otticamente e fisicamente identici ai diamanti estratti dalla terra", ha dichiarato la signora Akhavi. "Le uniche differenze tra i diamanti coltivati in laboratorio e quelli estratti sono la provenienza e il prezzo".

I diamanti coltivati in laboratorio hanno un prezzo inferiore: possono costare fino al 73% in meno per il consumatore.

Un costo potenziale che emerge dal laboratorio è che il processo di creazione dei diamanti utilizza una quantità significativa di energia.

La soluzione di VRAI è la fonderia certificata a emissioni zero di Wenatchee, Washington, che utilizza energia idroelettrica rinnovabile al 100% proveniente da un fiume vicino. I piani di espansione prevedono gli stessi requisiti.

GRAZIE a VRAI e a molti altri coltivatori di diamanti, il futuro etico del settore appare davvero luminoso.

Secondo l'analista del settore Paul Ziminsky, si prevede che i produttori di diamanti coltivati in laboratorio produrranno 3,9 miliardi di dollari nel 2025, rispetto ai 2 miliardi di dollari del 2021, a testimonianza della loro crescente popolarità.

"È importante che VRAI produca gioielli etici e sostenibili per stabilire uno standard di trasparenza e responsabilità in tutto il settore della gioielleria, in cui i marchi diano priorità a pratiche consapevoli dal punto di vista ambientale e a condizioni di lavoro eque", ha dichiarato la signora Akhavi.

"Ci auguriamo che VRAI sia un esempio di come i marchi di gioielli non debbano sacrificare la sostenibilità per la qualità o la domanda dei consumatori".

Per saperne di più sui diamanti coltivati in laboratorio, leggete l'ultimo numero della rivista Luxury Portfolio.