PANEL: Reazioni politiche ed economiche all'invasione russa dell'Ucraina

Di LISA KLEIN

L'invasione dell'Ucraina da parte della Russia è stata devastante per la nazione europea e le sue conseguenze si fanno sentire in tutto il mondo.

Un gruppo di relatori ha discusso i potenziali impatti della crisi in corso sull'economia mondiale, sul mercato del lusso e oltre, durante un webcast di Luxury Daily all'inizio del mese.

"La Russia come nazione è abbastanza integrata con il resto del mondo", ha dichiarato Astrid Wendlandt, fondatrice e redattrice del sito di notizie sul lusso Miss Tweed e autrice di How Luxury Conquered the World. "La prospettiva che la cortina di ferro cada di nuovo non ha parole".

Il webinar è stato condotto da Mickey Alam Khan, direttore di Luxury Daily.

Agitazione politica

I Paesi di tutto il mondo hanno risposto alle azioni della Russia con una raffica di sanzioni contro di essa e il suo alleato, la Bielorussia.

"Le sanzioni imposte sono state probabilmente le più significative della storia", ha dichiarato Robert M. Appleton, partner dello studio legale Olshan Frome Wolosky LLP di New York. "La più importante è stata la sanzione SWIFT che ha bandito la Russia dal sistema SWIFT".

SWIFT è un'organizzazione globale che invia trasmissioni finanziarie sicure. Tutte le economie globali appartengono al sistema e lo utilizzano, con il dollaro statunitense come valuta di riserva.

Con la Russia e i suoi cittadini di fatto tagliati fuori da qualsiasi attività finanziaria transfrontaliera, l'economia del Paese si è fermata.

Inoltre, un'ondata di aziende ha tagliato i ponti con la Russia e molte hanno chiuso i loro negozi e ristoranti.

"Sono rimasta sorpresa nel vedere che ci sono le sanzioni ufficiali e poi c'è quello che sta facendo il resto del mondo", ha detto Marci Rossell, capo economista di Leading Real Estate Companies of the World®.

"Ci sono marchi che dicono: "Non vogliamo avere niente a che fare con la Russia, sanzioni o non sanzioni"", ha detto. "E questa è una storia davvero diversa per il mondo rispetto a tutto ciò che abbiamo visto prima".

Anche se la Russia, e i suoi civili in particolare, non saranno probabilmente esclusi in modo permanente dal resto del mondo, le sanzioni e le altre azioni contro di essa potrebbero avere un effetto a catena su alcuni aspetti della geopolitica.

"A lungo termine, la mia sensazione è che questo stimolerà una vera innovazione con la valuta e il finanziamento transfrontaliero", ha detto Appleton. "Guardando alle conseguenze indesiderate, credo che il rischio maggiore e il potenziale maggiore siano i cinesi".

Da anni la Cina sta cercando di abbandonare il sistema SWIFT e il dollaro statunitense come valuta di riserva, che la rende vulnerabile alle sanzioni globali. Sta osservando da vicino l'evolversi della situazione russa, che potrebbe dare un'ulteriore spinta all'uscita.

Reazione economica

Le sanzioni hanno colpito anche l'economia mondiale - la Russia è seconda solo all'Arabia Saudita nelle esportazioni di petrolio - con i prezzi del petrolio che hanno superato i 100 dollari al barile. L'inflazione globale potrebbe raggiungere il 6% nei prossimi mesi, con un impatto sul mercato azionario, sui beni e sulla spesa discrezionale.

"Tutto è influenzato dall'aumento dei prezzi del petrolio e del gas", ha dichiarato Marie Driscoll, managing director per il lusso e la vendita al dettaglio presso la società di consulenza e dati Coresight Research.

"Siamo arrivati a quest'anno, prima di essere preoccupati per l'Ucraina, preoccupati per l'inflazione", ha detto. "I prezzi sono stati aumentati su tutta la linea e ora c'è l'effetto "whammo" del petrolio a 100 dollari al barile e l'impatto sulla nostra psiche collettiva".

Sebbene l'aumento dei costi colpisca maggiormente i redditi più bassi e gli "acquirenti aspirazionali" rispetto ai benestanti, esso causa almeno alcune preoccupazioni a breve termine per i benestanti.

"Il rischio maggiore è che il consumo globale di lusso dipenda davvero da un mercato economico globale stabile", ha dichiarato Omar Saad, senior managing director e responsabile delle linee morbide per il team di lusso e grandi magazzini di Evercore ISI, una società di ricerca e consulenza. "Le persone ricche vogliono la stabilità come ogni altra cosa".

Nel breve termine, anche i marchi di lusso subiranno un colpo, in quanto i consumatori sono meno propensi ad acquistare quando si sentono a disagio, cosa che si è accentuata con l'inizio della pandemia COVID-19.

"Penso che la crescita che avevamo previsto all'inizio dell'anno sarà attenuata", ha detto Driscoll. "Quello che pensavamo sarebbe stato il 2022 - lasciarsi alle spalle il COVID, tornare ai viaggi, alla crescita internazionale e alla spesa - tutto questo potrebbe essere troncato".

Consumatori di lusso

Numerosi marchi del lusso si sono uniti alla folla dei rivenditori e dell'ospitalità e hanno chiuso i loro negozi in Russia per il momento, una mossa annunciata da molti consumatori globali.

"Aziende diverse come T.J. Maxx e Gucci sono solidali con gli ucraini", ha dichiarato Driscoll. "Credo che i marchi del lusso abbiano risposto come dovrebbero. Sono marchi che personifichiamo, abbiamo rapporti con loro".

Un consumatore, tuttavia, è stato forse lasciato fuori dalla discussione: l'acquirente russo, che nel lusso spende in immobili, yacht, gioielli, liquori e altri beni.

"C'è molto sentimento anti-russo in tutto il mondo", ha detto la signora Wendlant. "E questo è molto interessante, perché per molti marchi di lusso i russi erano tra i clienti migliori e preferiti. Si tratta di persone che amano spendere milioni. I russi amano mettersi in mostra, amano comprare, amano i beni di lusso".

I relatori hanno concordato sul fatto che il cittadino russo medio sembra essere contrario all'invasione e purtroppo sta affrontando le sanzioni previste per i suoi leader.

"C'è molta repressione in questo momento e il popolo russo sta pensando: "Quando ci sarà permesso di vivere?"". La signora Wendlandt, che ha coperto ampiamente il Paese come giornalista, ha detto. "Vogliono vivere una vita normale".

A LUNGO TERMINE, il mercato del lusso dovrebbe uscirne abbastanza indenne.

"Penso che ci siano ancora troppi gradi di separazione per avere un impatto significativo", ha detto Saad. "Tendo ad essere scettico sul fatto che questo cambierà davvero qualcosa per i consumatori del lusso, se non un'impennata temporanea".

"Gli immobili di lusso sono una delle scommesse più sicure a lungo termine, così come il lusso in generale", ha detto. "La nostra intera società è progettata per creare ricchezza, guerra o non guerra".