Paesaggi mozzafiato, cibo e vino, cultura: la Nuova Zelanda ha tutto

Di LISA KLEIN

La Nuova Zelanda è una destinazione di viaggio che ha davvero un grande impatto: paesaggi e panorami mozzafiato, paesi vinicoli, città per gli amanti dell'urbanistica, una potente cultura autoctona e gente accogliente.

Dalle catene montuose ai laghi cristallini, dai trattamenti termali alla cucina contadina e alle visite ai villaggi tradizionali, la nazione insulare offre un viaggio con un po' di tutto.

"Sia che siate amanti dell'avventura o del relax, una visita in Nuova Zelanda è un evento unico nella vita", ha dichiarato Eden Dawson, responsabile delle operazioni commerciali di Aroha Luxury New Zealand Tours.

"La miscela di paesaggi mozzafiato, alloggi lussuosi e gente del posto accogliente permette di creare una destinazione definitiva per una vacanza da sogno".

Con le stagioni

Sebbene la Nuova Zelanda appaia piccola su una mappa, con le sue 1.000 miglia di lunghezza e oltre 100.000 miglia quadrate in totale, è più grande e più diffusa di quanto si pensi. Con due isole principali - Nord e Sud - e circa 600 piccole isole, c'è molto da esplorare.

"Le persone spesso sottovalutano le dimensioni del Paese", ha dichiarato Jean-Michel Jefferson, fondatore di Ahipara Travel. "Ci vuole più di qualche giorno per vederlo".

In un paio di settimane, i visitatori possono visitare gran parte di ciò che la nazione dell'Oceania ha da offrire, e le attrazioni sono davvero tante.

I mesi estivi, da gennaio a marzo, sono i più popolari per il clima più mite, gli sport acquatici e le spiagge.

La primavera e l'autunno sono periodi più tranquilli, rispettivamente con la fioritura dei fiori e la vendemmia del vino. L'inverno, anche se freddo, offre cime innevate e sci a volontà.

Passeggiata a cavallo nel Parco nazionale di Mount Cook. Getty Images
Meraviglie naturali

Indipendentemente dalla stagione, i diversi paesaggi della Nuova Zelanda sono l'attrazione principale per i visitatori.

"La bellezza della Nuova Zelanda è diffusa in tutto il Paese, dalle acque cristalline e le spiagge di sabbia bianca del Northland alle Alpi meridionali perennemente innevate che corrono lungo il centro dell'Isola del Sud e oltre, fino alle foreste pluviali selvagge e inesplorate del Parco Nazionale Fiordland, dichiarato Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO, nella parte inferiore dell'Isola del Sud", ha dichiarato Sarah Farag, direttrice di Southern Crossings tours.

La catena montuosa delle Alpi Meridionali si estende per gran parte dell'Isola del Sud, con fiumi incontaminati che scorrono tra cime innevate, la più alta delle quali, il Monte Cook, raggiunge oltre 12.000 piedi.

L'antica foresta pluviale temperata abbraccia la costa occidentale dell'isola, sfociando in modo spettacolare nel Fiordland National Park all'estremo sud-ovest, dove imponenti cascate precipitano nei fiordi.

Il Paese offre anche spiagge sabbiose, acque limpide e insenature nascoste da esplorare nell'Isola del Nord, in località come la Penisola di Coromandel.

Tra le attrazioni più singolari dell'Isola del Nord ci sono le grotte piene di vermi luminosi di Waitomo e Rotorua, un'area ricca di attività geotermica e geyser in eruzione.

"I paesaggi della Nuova Zelanda sono davvero unici e hanno una qualità ultraterrena che deve essere vista per essere creduta", ha dichiarato Dawson.

Questi paesaggi ospitano anche una fauna unica che non si trova da nessun'altra parte.

"L'isolamento della Nuova Zelanda dal mondo e la sua totale assenza di mammiferi terrestri hanno fatto sì che la sua fauna si sia evoluta in modo del tutto diverso da qualsiasi altro luogo sulla Terra", ha dichiarato Farag.

"C'è il weta, un insetto più pesante di un passero che è l'incubo di molti bambini kiwi, e il tuatara, una lucertola, un fossile vivente spinoso che ha vissuto per 250 milioni di anni". "Ma è per l'avifauna che la Nuova Zelanda è più conosciuta".

Tempo di vino

Un modo un po' meno avventuroso di godersi le bellezze naturali della Nuova Zelanda è con un bicchiere di vino in mano.

Con diverse regioni vinicole che si estendono lungo la costa centrale e orientale di entrambe le isole principali, un tour o una degustazione di vini non sono mai lontani.

Awatere Valley nella regione vinicola di Marlborough. Immagine per gentile concessione di Ahipara Travel

La più popolare è Marlborough, nota per il suo Sauvignon Blanc, ma ci sono anche Cabernet Sauvignon e Syrah a Hawke's Bay e Pinot Nero a Central Otago, la regione vinicola più meridionale del mondo.

"Molti vigneti in Nuova Zelanda sono orgogliosi delle loro pratiche agricole sostenibili e biologiche, che si estendono anche alle loro offerte alimentari", ha detto Dawson.

"In alcuni vigneti, gli ospiti possono partecipare a un tour privato della tenuta, dove impareranno la storia e la metodologia di produzione del vino", ha detto. "Gli ospiti saranno poi trattati con un pasto gourmet realizzato con ingredienti freschi e regionali provenienti dal vigneto o dalle fattorie vicine".

Jefferson consiglia di provare l'ampia varietà di vini neozelandesi gustando un pasto in uno dei tanti "superbi ristoranti" del Paese.

E per una pausa dall'uva, ci sono anche molte distillerie e birrerie per sorseggiare qualcosa di diverso.

Vita di città

Sebbene la maggior parte dei turisti visiti la Nuova Zelanda per fuggire in campagna, le sue città offrono cultura da scoprire dietro ogni angolo.

Auckland, la città più grande del Paese, sull'Isola del Nord, non manca di panorami, che si possono ammirare da uno yacht nel porto o dall'alto della famosa Sky Tower. La città è anche ricca di ristoranti, dai più raffinati ai caffè locali.

I visitatori possono conoscere la storia e il patrimonio della Nuova Zelanda al museo Te Papa Tongarewa o vedere gli oggetti di scena e i costumi dei film del Signore degli Anelli e dello Hobbit che sono stati girati lì al Weta Workshop, entrambi a Wellington, nell'Isola del Nord.

Una passeggiata lungo il fiume a Christchurch, nell'Isola del Sud, passa per mercati locali, ristoranti, birrerie e musica dal vivo.

Lo skyline di Auckland. Immagine per gentile concessione di Ahipara Travel
Accoglienza culturale

La cultura neozelandese si estende ben oltre le città, fino ai nativi Maori, e trascorrere del tempo con questa gente calorosa e vivace è un'occasione imperdibile per capire veramente la Nuova Zelanda.

"Devo rimandare a un proverbio Maori", ha detto il signor Jefferson a proposito del paese. "Quali sono le tre cose più importanti al mondo? Il popolo, il popolo, il popolo". 

I viaggiatori hanno molte opportunità di immergersi nelle tradizioni della cultura, sia che pernottino in un marae (casa di riunione), sia che partecipino a una powhiri (cerimonia di benvenuto) o assistano a uno spettacolo di haka (danza cerimoniale).

"Siamo specializzati in attività culturali Maori e ci piace organizzarle in paesaggi speciali: vicino ad alberi sacri di 2.000 anni su terreni privati Maori o imparando a catturare le anguille sulle catene montuose", ha detto Jefferson.

L'area di Rotorua, nell'Isola del Nord, ospita diversi villaggi Maori, come Whakarewarewa.

"I visitatori possono sperimentare un villaggio Māori vivente e conoscere le pratiche tradizionali come la tessitura, l'intaglio e la cottura in un hangi (forno sotterraneo)", ha detto la signora Dawson.

Maori a bordo di una canoa tradizionale (waka) nella Bay of Islands. Immagine per gentile concessione di Ahipara Travel

L'AMICIZIA e l'ospitalità di tutti i "Kiwi" si possono percepire in tutta la Nuova Zelanda, dove vi attendono un'accoglienza calorosa e un'ampia gamma di attività.

"È la diversità della Nuova Zelanda a renderla così speciale, dai suoi paesaggi mozzafiato, alla sua cultura maori e polinesiana unica, all'eccellente cibo e vino e ai suoi lodge e ville di lusso di livello mondiale", ha dichiarato la signora Farag. "La Nuova Zelanda stupirà tutti".

Per saperne di più sulla Nuova Zelanda e sulla vicina Australia, leggete "G'day!" nel numero di marzo 2023 della rivista Luxury Portfolio.